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納骨堂コラム【納骨堂辞典】

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継承墓は何が大変なのか?問題点と解決法を解説

継承墓は、お墓を代々受け継いでいく埋葬形態です。日本では、単純に「お墓」といった場合、墓石を使った継承墓を指すことが多いでしょう。かつてはほとんどのお墓が継承墓でしたが、近年になって継承の大変さが問題となり、墓じまいや埋葬方法の切り替えをしなければならないケースが増えてきています。ここでは、継承墓の問題点とその解決法について解説します。

継承墓は何が大変


継承墓は無縁墓になってしまうリスクがある。維持管理も大変

継承墓の最大の問題点は、継承者がいないと無縁墓になってしまうことです。以前はそれほど問題になることはありませんでしたが、近年では少子化の進行により、継承者がいないことが珍しくなくなってきています。お墓参りの際に自分の家のお墓以外を見渡したとき、朽ち果てて苔むしたお墓があれば、それはおそらくは無縁墓でしょう。継承墓は、継承していくことが前提となるため、墓石の手入れも欠かせません。定期的に掃除をしなければ墓石に苔が生えてしまい、何世代も受け継いでいれば墓石が劣化し、補修も必要となります。どちらにしても、費用と時間がそれなりにかかってしまうのです。手入れをせずに放置していると、たまにしかお墓参りに来ない遠くの親戚から文句を言われることもあるでしょう。そして、お墓を継承するということは、これらの問題点も同時に継承していくということです。自分や子供の世代が子沢山でも、孫以降の世代がどうなるかはわかりません。お墓を継承し続ける限り、維持管理の負担と無縁墓のリスクはついて回るのです。

 

継承墓が遠くにあると、維持管理はさらに大変になる

継承墓の管理は確かに大変ですが、自宅のすぐ近くにあれば負担は軽減されます。散歩のついでに様子を確認することもできますし、簡単な掃除をちょくちょく行うこともできるでしょう。しかし、お墓が遠くにあると話は違ってきます。お墓参り自体が大変になりますし、交通費もかかります。どうしてもお墓参りの回数が減ってしまうので、故人を弔う気持ちが薄れないとも限りません。手入れの回数が減るので、墓石の劣化が早まるというリスクもあります。これは、今すでにお墓が遠い人だけの問題ではありません。自宅のそばにお墓がある人でも、何らかの理由で引っ越しをしなければならない可能性は十分にあるからです。管理を頼める親戚がいればいいのですが、都合よくいかないことも多いでしょう。

解決方法としては、改葬によってお墓を家の近くに移すという手段があります。しかし、引っ越しの機会はいつまたやってくるかわかりません。引っ越しのたびに改装を繰り返していては、出費もかさんでしまいます。墓地探しも大変ですから、考えなしに改葬をしてよいわけではないということも頭に入れておきましょう。

 

継承墓に代わって、納骨堂や樹木葬の利用も増えている

継承墓の問題点を解決するためには、継承の必要がない埋葬形態に切り替える必要があります。屋内に遺骨を納める納骨堂や、樹木を墓標とする樹木葬などです。どちらも自分で管理する必要がなく、後継者がいなくても施設が管理を続けてくれます。金額はどちらも100万円未満であることが多いので、遠くにあるお墓を改装するなら、納骨堂や樹木葬に切り替えた方がいいとう状況もよくあります。お墓の後継者がいない人はもちろん、お墓の管理を負担に感じている人も、切り替えを検討する価値があるでしょう。

 

まとめ:継承墓の維持管理について、元気なうちに十分検討しよう

継承墓から納骨堂や樹木葬へ切り替えるのは、メリットが大きいとわかっていても勇気がいります。先祖代々のお墓を閉じることは事実だからです。トラブルを招かないためにも、切り替えを行う前に家族や親戚とよく相談した方がいいでしょう。大切なのは、みんなで手を合わせて祈るための場所があり続けること、そして故人が安らかに眠り続けられることです。まだ自分が元気なうちから、お墓の今後について検討してみましょう。


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