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納骨堂コラム【納骨堂辞典】

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納骨堂を購入しようかお考えの方が疑問に思うことをまとめました。
そもそも永代供養とは何?納骨堂は散骨とはどう違うの?といった納骨堂のコラムを紹介します。

納骨堂辞典 > 納骨堂コラム > 納骨堂とは > お墓と納骨堂は何が違うの?

お墓と納骨堂は何が違うの?

お墓とは遺骸や遺骨を埋葬する場所のことを指します。昨今では石塔そのものがお墓と呼ばれています。お墓では先祖代々の遺骨を埋葬し、供養します。一方納骨堂とは、堂内に遺骨を収蔵することのできる施設のことです。安置から一定期間を過ぎると合祀され、墓守の困難な時代の新しい葬法として多くの方が利用されています。


お墓と納骨堂の違い:定義の違い

 広辞苑(第五版)では、お墓を以下のように定義づけられています。

お墓とは遺骸や遺骨を葬った場所のこと。
納骨堂とは、遺骨を納めるお堂、つまり建物のこと。

こう考えると両者の違いは鮮明に表れるかと思います。つまり

  • お墓=土への埋葬
  • 納骨堂=堂内への安置

 

という風に言えるでしょう。言葉の意味だけをみれば、納骨堂はお墓とは呼ばず、遺骨を安置する施設と考えられます。
また一般的な「お墓」と言えば、遺骨を埋葬する箇所を設け(「石棺」や「カロート」などと呼びます)、その上に石塔を建てて礼拝供養するというものかと思います。ところが、定義だけみればお墓とは「遺骸や遺骨を葬った場所」のことを指すのです。つまり、石塔が建っているところも、建っていないところも、遺骨が土に埋葬されていればお墓と呼べます。土まんじゅうのように土盛りするお墓、木製の塔婆を立てただけのところもお墓です。昨今話題になっている樹木葬も、立派なお墓と言えるでしょう。ということはやはり納骨堂は定義上では少し違ってしまうのかもしれませんね。

 

お墓と納骨堂の違い:石塔があるかないか

 お墓には石で作った石塔や墓標がありますが、納骨堂の場合、最近誕生した室内墓苑の墓石タイプの納骨堂であれば別ですが、ロッカー式や仏壇式の納骨堂には石は置かれません。
日本では古来より墓標として石が利用されてきましたが、それなりに理由があるようです。日本最古の歴史書である「古事記」の中でも、岩越しに死者と生者が会話をする場面があります。「黄泉の国」の章で、亡者となったイザナミから逃げるイザナギは、地上に出ると大きな岩(千引岩)で黄泉の国への入り口をふさぎ、この岩越しにイザナミと会話をするのです。この岩は道反の大神(ちがえしのおおかみ)という神様としてあがめられ、岐の神(道祖神、猿田彦、地蔵菩薩の原型)として日本各地で祀られています。
 どうしてお墓の墓標に石が採用されているのかは、その永続性や永遠性にあるのではないでしょうか。物質的に見ても自然界では最も堅牢で、雨や風にさらされても木のように朽ちることはありません。石の永続性が、人々の生き死にを託す対象となったのではないでしょうか。つまり、人の生き死にという、自分たちの人智を超えたものを託す象徴が、人間よりも短い寿命のものであってはならないのです。ましてや、日本人は先祖崇拝をことさらに大切にしてきた民族です。代々にわたる先祖、その村の歴史を表すものとして、死者の墓標として、風化にも長く耐えることのできる石が選ばれたのだと思われます。

 

お墓と納骨堂の違い:お墓のメリットとデメリット

では、お墓のメリットとデメリットをまとめてみましょう。

お墓のメリット

  • 個別のお墓を持つことができる
  • 野外なのでいつでもお参りすることができる
  • 遺骨を土に還してあげるという安心感

お墓のデメリット

  • 墓地と墓石の費用が必要なので、相対的に高価になりがち
  • 野外に据えられているので掃除が大変
  • 墓守がいなくなった時に、石碑の撤去処分や遺骨の改葬が必要となる

 

お墓と納骨堂の違い:納骨堂のメリットとデメリット

次に納骨堂のメリットとデメリットです。

 

納骨堂のメリット

  • お墓を購入するよりは安価にすむことが多い
  • 比較的立地の良い場所にある
  • 堂内なので、雨の日などもお参りがしやすい
  • 掃除の心配などもしなくてもよい

 

納骨堂のデメリット

  • 一定期間を過ぎると合祀されてしまう
  • お墓のような個別性がない

 

 これまでのお墓と納骨堂を比べると、違いは大きくあるかと思います。しきたりや先祖への供養を手厚くおこなっていきたいと思う人は納骨堂には不向きかもしれません。しかし、一定の場所に定住することが困難な時代、遠方にお墓がありお手入れができない、参拝ができずにいるのであれば、利便性の高い場所に遺骨を安置させておくことも手かと思います。
どちらを選ぶのかは、家族でよく考えてから選択するようにしましょう。

 

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